Illinois

Mapa: aquí es donde podrían surgir brotes de cigarras en Illinois en un evento histórico de 2024

La doble explosión de cigarras, que no se ha visto en siglos, afectará a gran parte del estado, pero en una parte, es posible una superposición de las dos crías principales.

Telemundo

Illinois vivirá una situación única cuando dos oleadas masivas de cigarras surjan en los Estados Unidos este año, pero ¿dónde se verá la mayor aparición?

La doble explosión de cigarras, que no se ha visto en siglos, afectará a gran parte del estado, pero en una parte, es posible una superposición de las dos camadas principales.

La rara aparición de 2024, que podría traer miles de millones de cigarras a la superficie, solo ocurre una vez cada 221 años.

Esto es lo que sabemos hasta ahora:

¿Dónde surgirán las dos crías periódicas de cigarras en los Estados Unidos este año?

Para el área de Chicago, Brood XIII será más visto en partes del norte de Illinois e Indiana, y posiblemente incluso en Wisconsin, Iowa y partes de Ohio.

Mientras tanto, las cigarras Brood XIX, o Great Southern Brood, tienen una población más extendida y cubren partes de Missouri, Illinois, Luisiana, Carolina del Norte, Virginia y Maryland.

"Brood XIX es posiblemente la más grande (por extensión geográfica) de todas las crías periódicas de cigarras, con registros a lo largo de la costa este desde Maryland hasta Georgia y en el Medio Oeste desde Iowa hasta Oklahoma", informa la Universidad de Connecticut. "Aunque generalmente se considera que las cigarras de 13 años tienen una distribución en el sur, el registro más al norte conocido de esta cría se encuentra en Chebanse, Illinois, aproximadamente a 75 millas del Loop de Chicago".

Si bien las dos crías tienen diferentes regiones de emergencia, podría haber algunas ubicaciones en las que ambas se superpongan.

"Este es como el año para Illinois", dijo a nuestra cadena hermana NBC Chicago la experta en cigarras Catherine Dana, afiliada del Illinois Natural History Survey. "Vamos a tener cigarras emergiendo por todo el estado".

Aquí hay un mapa de qué esperar en Illinois, según datos del Servicio Forestal del USDA.

"En algún lugar alrededor del centro de Illinois, probablemente como alrededor de Springfield, es lo que algunos investigadores predicen que podríamos ver alguna superposición de estas dos… generaciones diferentes", dijo Dana. "No será un área grande. Pero probablemente habrá algún apareamiento entre estas dos crías, lo cual será realmente emocionante".

¿Por qué este año es diferente?

En la explosión de cigarras de 2024, dos generaciones diferentes de cigarras, una que vive y se reproduce en un ciclo de 13 años y otra en un ciclo de 17 años, emergerán del subsuelo al mismo tiempo, trayendo miles de millones a la superficie.

Si bien esto en sí no es particularmente inusual, las dos crías que surgirán este año no se han visto al mismo tiempo desde 1803.

¿Cuándo surgirán las cigarras y por cuánto tiempo?

Según Dana, las dos crías de 2024 surgirán antes que las conocidas cigarras del "día del perro", que a menudo se ven a principios de julio.

Las cigarras suelen emerger cuando el suelo comienza a calentarse en la primavera y a principios del verano.

Eso significa un surgimiento entre mediados de mayo y principios de junio, aunque algunos podrían comenzar a fines de abril.

Para el área de Chicago, Brood XIII será más visto en partes del norte de Illinois e Indiana, y posiblemente incluso en Wisconsin y Ohio, a fines de mayo de 2024, dijo el Dr. Gene Kritsky, decano de Ciencias Naturales y del Comportamiento de la Universidad Mount St. Joseph en Cincinnati en un comunicado de prensa de 2023.

Según un artículo de la Extensión Urbana-Champagne de la Universidad de Illinois, la aparición de la cría del norte de Illinois suele ocurrir en mayo y junio, y dura aproximadamente cuatro semanas.

"Las cigarras adultas estarán activas hasta mediados o finales de junio, pero verá evidencia mucho después de que hayan desaparecido, incluidas sus alas, mudas y cuerpos en descomposición", dijo Dana.

¿Cuántas cigarras se esperan en Illinois?

La cría del norte de Illinois en sí es enorme y tiene la reputación de tener "la mayor aparición de cigarras en cualquier lugar", según la Universidad de Illinois.

En 1956, los entomólogos informaron de hasta 311 "agujeros de emergencia" por metro cuadrado en una llanura boscosa aluvial cerca de Chicago, lo que según los expertos se traducía en 1.5 millones de cigarras por acre, según la Universidad de Illinois.

"Cuando las cigarras comienzan a morir y a caer de los árboles a finales de la primavera, hay grandes cantidades en el suelo y el olor de sus cuerpos podridos es perceptible", informa la Universidad de Illinois. "En 1990, hubo informes de personas en Chicago que tuvieron que usar palas de nieve para limpiar sus aceras de cigarras muertas".

Eso podría volver a suceder.

Los expertos anticipan una vez más "cifras enormes", y para la primavera de 2024 podrían surgir entre 50,000 cigarras por acre y 1.5 millones de cigarras por acre.

"Eso es posible porque recuerde que cada cigarra individual producirá, su piel de ninfa se mudará, se acumulará y luego, cuando comiencen a morir, una vez que hayan terminado con su reproducción y puesta de huevos, comenzarán a recolectarse", Kritsky. dicho. "Y se sabe que la gente ha tenido que quitar con pala algunos de esos cadáveres y caparazones sobrantes de sus árboles porque… después de que eso sucede, después de que se acumulan en los árboles, pueden empezar a oler mal a medida que se pudren".

Dana añadió que las canaletas también podrían obstruirse.

"Es posible que tengas que sacarlos con una pala de las alcantarillas, ya sabes, no queremos bloquear nuestras alcantarillas", dijo. "A menudo, los veo amontonados, ya sabes, junto con las conchas, ¿verdad? Los veo amontonados en la base de los árboles, como justo en los rincones entre las raíces. Suelen tener muchos montones allí. Pero simplemente agrégalos a tu pila de abono, ya sabes, simplemente déjalos descomponerse".

En esta primavera se espera surjan miles de millones de cigarras emerjan en un suceso que se ha descrito como un evento de "una vez en la vida", y el estado de Illinois estará en el centro de esto.

Qué debes saber sobre las cigarras

Según la Agencia de Protección Ambiental, las cigarras no son dañinas para las personas ni para las mascotas, ni siquiera para los jardines o cultivos domésticos.

Las cigarras no muerden ni pican y los pesticidas no funcionan con las cigarras periódicas, dicen los expertos.

Ruido

Aunque en su mayoría son inofensivos, el ruido de los insectos puede ser perturbador, dijo la Universidad de Illinois. Además, los huevos de las cigarras adultas en ramitas y brotes podrían causar "daños sustanciales" en huertos recién plantados.

"La mayor parte del estado de Illinois experimentará la aparición periódica de cigarras en 2024", dijo la Universidad de Illinois. "Aparte del ruido, que puede ser considerable, este gran grupo de insectos es inofensivo y puede ser apreciado y disfrutado por amantes de la naturaleza de todas las edades".

Las cigarras macho pueden alcanzar decibelios similares a los de una cortadora de césped o un avión a reacción, y su número será grande, pero su ciclo de vida es corto, de sólo cuatro a seis semanas. Luego, los adultos mueren pero dejan atrás una nueva generación. Esas ninfas vivirán bajo tierra hasta el año 2038.

En un año de plena emergencia, cuando los insectos salen a la superficie, rápidamente comienzan a aparearse, lo que a menudo se encuentra con el ruido que la mayoría asocia con las cigarras.

"Una vez que esas cigarras salen de la tierra, todo es cuestión de romance", dijo anteriormente Mike Raupp, profesor emérito de entomología de la Universidad de Maryland.

Beneficios de las cigarras

En cuanto a los beneficios de las cigarras, la EPA señala que:

  • Son una valiosa fuente de alimento para aves y otros depredadores
  • Puede airear el césped y mejorar la filtración del agua en el suelo
  • Añade nutrientes al suelo a medida que se descomponen

Ciclo vital

"Durante la muda final de su exoesqueleto, las cigarras inmaduras (es decir, ninfas) construyen un túnel a través del cual emergen del suelo. Luego se mudarán hasta convertirse en adultos, dejando atrás el exoesqueleto ninfal, a menudo adherido a un árbol", afirma la EPA. "Los adultos trepan a los árboles y arbustos y se aparean. Las hembras depositan sus huevos en ramitas pequeñas (de un diámetro de lápiz de hasta ½ pulgada). Las ninfas eclosionarán de estos huevos después de seis semanas y caerán al suelo. Luego excavarán en el suelo y comenzar a alimentarse de raíces de árboles y arbustos para reiniciar el ciclo de vida de las cigarras".

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