Globo siniestrado pudo haber tocado cables de alta tensión

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    NBC

    El globo aerostático que cayó en Texas y dejó 16 muertos podría haber entrado en contacto con cables de alta tensión antes de desplomarse, según explicó la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte.

    Joe y Tresa Owens son dos de las víctimas de la tragedia aérea con el globo.

    Se conoció que el globo se incendió pero no quedó claro si ello sucedió antes o después de tocar los cables cerca de la ciudad de Lockhart.

    Restos del globo fueron hallados a tres cuartos de milla de la cesta, donde se recuperaron todos los cuerpos, dijo Robert Sumwalt, de la Junta.

    El globo había avanzado ocho millas antes de accidentarse y el día estaba muy nublado, según Sumwalt, por lo que el despegue estuvo retrasado por 20 minutos.

    Aún no hay certezas si el mal tiempo influyó en el trágico incidente. 

    Por otro lado se supo que el piloto del globo aerostático que se precipitó al suelo en Texas matando a las 16 personas que iban a bordo, fue arrestado en el año 2000 en Missouri por conducir intoxicado, mientras que un organismo verificador de empresas alertó a los consumidores sobre hacer negocios con una empresa de turismo que él tenía en el estado.

    Alan Lirette, amigo y compañero de vivienda del piloto, lo identificó como Alfred "Skip" Nichols y dijo que era bueno en su oficio.

    "Lo único de lo que quiero hablar es de que era una gran piloto", manifestó Lirette a The Associated Press desde la vivienda que compartía con Nichols en Kyle, Texas. "Van a publicarse reportes de todo tipo en la prensa y quiero que también haya una imagen positiva".

    Lorilee Brabson y Paige Brabson también fallecieron en el accidente.

    Investigadores dicen que el globo, operado por Heart of Texas Hot Air Balloon Rides, golpeó cableado de alta tensión antes de quedar tirado en medio de un pastizal agrícola en el centro de Texas el sábado en la mañana. Margaret Wylie, quien vive cerca, dijo que escuchó sonidos similares a estallidos y que vio lo que parecía "una bola de fuego subiendo".

    Hubo reportes de neblina en la zona a la hora del despegue. Al menos dos de los pasajeros, Matt Rowan y su esposa Sunday Rowan, publicaron en redes sociales imágenes de los preparativos, el amanecer y de ellos dentro de la cesta del globo poco antes del accidente.

    Miembros de la tripulación en tierra dijeron a investigadores que el globo despegó 20 minutos después de la hora prevista, las 6:45 de la mañana. El aparato recorrió casi 13 kilómetros (8 millas) entre el despegue y la colisión, y la cesta apareció a unos metros del propio globo.