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Protestan suspensión de policía de Chicago que disparó y mató a Anthony Álvarez

El oficial Evan Solano y su compañero fueron suspendidos por 20 días tras una decisión de la Junta de la Policía de Chicago.

Telemundo

CHICAGO – Se llevó a cabo el viernes por la noche una protesta después de que la Junta de Policía de Chicago, un organismo civil independiente que decide los casos disciplinarios de la policía, determinara que la decisión del oficial Evan Solano en marzo de 2021 de disparar y matar a Anthony Álvarez, de 22 años, luego de una persecución a pie en Portage Park era “objetivamente razonable y necesario para garantizar su propia seguridad y la seguridad de su compañero”.

“Estoy enojada, frustrada”, dijo la madre de Anthony, Verónica. “COPA me aseguró que iban a hacerse cargo de él. Ahora no hay nadie en quien podamos confiar”.

El oficial Evan Solano disparó cinco tiros mientras perseguía a Álvarez por el vecindario de Portage Park temprano el 31 de marzo de 2021, golpeando al joven de 22 años en la espalda y el muslo después de que ignoró las órdenes de soltar un arma y pareció girar su cuerpo. La muerte de Álvarez se produjo solo dos días después de que Adam Toledo, de 13 años, recibiera un disparo mortal del oficial Eric Stillman durante otra persecución a pie en La Villita.

Los tiroteos provocaron indignación y empujaron a los líderes del departamento a desarrollar urgentemente su primera política de persecución a pie. A pesar del escrutinio, la fiscal estatal del condado Cook, Kim Foxx, anunció en marzo que su oficina no encontró evidencia para respaldar los cargos penales contra los oficiales involucrados en ninguno de los tiroteos.

El caso de Solano es el primero en ser escuchado por la Junta de Policía de Chicago, que decide asuntos disciplinarios graves.

El miembro de la junta, Steven Block, escribió en un fallo de 31 páginas que el uso de la fuerza por parte de Solano fue “objetivamente razonable, necesario y proporcional para garantizar su propia seguridad y la seguridad de su compañero”. Anunció sus hallazgos durante la reunión de la junta del jueves.

Block fue elegido para decidir si mantener la recomendación de Brown de suspender a Solano por 20 días o iniciar un proceso disciplinario que podría conducir a su despido, como lo recomendó la Oficina Civil de Responsabilidad Policial (COPA, por sus siglas en inglés). COPA sostuvo que Solano violó seis reglas departamentales, incluso por ignorar su entrenamiento para iniciar y continuar persecuciones a pie y violar una orden general que trata sobre el uso de la fuerza por parte de los oficiales.

Pero Block argumentó que la evidencia que respaldaba esas acusaciones era “legalmente insuficiente” y señaló que las acciones de Solano fueron “objetivamente razonables en función de la totalidad de las circunstancias”. Las únicas acusaciones contra Solano que se sustentaron se derivaron de que no activó su cámara corporal de manera oportuna, falló en cargar correctamente su arma y falló en notificar a los despachadores de la persecución.

El compañero de Solano, Sammy Encarnación, también recibió una suspensión de 20 días por violar esas mismas reglas. Sus otros cargos, por iniciar y continuar la persecución de manera inapropiada, no fueron sostenidos.

La familia de Álvarez expresó que estaban “horrorizados” por el fallo de Block, que afirmaron que “marca una continuación de la complicidad de la ciudad de Chicago en la pérdida de vidas humanas debido a que CPD no ha promulgado una política significativa de persecución a pie durante décadas”.

“La decisión de hoy no solo es un golpe en el estómago para la familia Álvarez, sino que perpetúa el mensaje de que los encuentros con el Departamento de Policía de Chicago siguen siendo potencialmente letales”, dijo la familia. “Como suele ser el caso, son nuestras comunidades de color las más vulnerables a la victimización durante estos encuentros”.

Durante la reunión del jueves, Andrea Kersten, administradora en jefe de COPA, afirmó que su agencia respalda su “investigación exhaustiva, su análisis y sus hallazgos”. Pidió una audiencia probatoria completa para cada incidente que “resulte en la muerte de alguien a manos de las fuerzas del orden”.

“No se trata de ganar o perder, sino de presentar hechos, pruebas y testimonios ante la junta policial en pleno antes de que se tome una decisión final”, dijo. “Respetamos el proceso, pero no estamos de acuerdo con la decisión final presentada por la revisión de un miembro”.

“¿Por qué me disparas?”

Antes de su encuentro mortal con Álvarez, escribió Block, los dos oficiales tuvieron múltiples enfrentamientos con él.

Los oficiales del Distrito de Parques de Jefferson lo reconocieron de una llamada doméstica con la madre de su hijo en abril de 2020 en la que Solano detuvo a Álvarez durante una persecución a pie, comentó Block. Encarnación también lo conoció cuando detuvo un automóvil que transportaba a “pandilleros conocidos”, y Solano lo recordó viajando con “una persona de interés en un tiroteo” durante otra parada.

El 29 de marzo de 2021, se cruzaron cuando los oficiales vieron a Álvarez conduciendo sin placa delantera, dijo Block. Después de que los oficiales revisaron la placa temporal colocada en la parte trasera de su Jeep y supieron que Álvarez conducía con una licencia suspendida, se fue y decidieron no perseguirlo.

Aproximadamente 24 horas después, los oficiales se encontraron nuevamente con Álvarez cerca de una estación de servicio en Addison Street y Laramie Avenue, continuó Block. Eventualmente se fue cuando encendieron las luces de emergencia y lo agarró de la cintura, indicando a los oficiales que tenía un arma.

Durante la persecución, Solano vio a Álvarez sosteniendo un arma en la cuadra 5200 de West Eddy Street y le ordenó que la dejara caer. Entonces Solano abrió fuego.

“¿Por qué me disparas?”, Álvarez dijo en la cámara corporal después de ser golpeado.

“¡Tenías un arma!”, Solano respondió.

Solano dijo a los investigadores de COPA que abrió fuego después de que Álvarez miró por encima del hombro, temiendo que Álvarez se volviera para dispararle a él y a su compañero. Las imágenes de videovigilancia mostraron que Álvarez sostenía un arma frente a él cuando sonaron los disparos, indicó Block.

“Absolución injustificada”

La familia de Álvarez insistió en que “la absolución injustificada de Block de la conducta escandalosa del oficial Solano se basó en gran medida en que CPD no tuvo una política formal de persecución a pie”. Giselle Higuera, la madre del hijo de Álvarez, ya presentó una demanda federal de derechos civiles a principios de este año alegando que la falta de implementación de tal política por parte de la ciudad fue la fuerza impulsora detrás del tiroteo.

“La familia Álvarez continuará buscando justicia para Anthony y otros jóvenes negros y marrones que han sido asesinados por agentes de policía debido a que CPD no implementó una política significativa de persecución a pie”, dijo la familia, “y para permitir que personas indisciplinadas e incompetentes oficiales de policía a permanecer en la fuerza”.

Dijeron que la decisión de Block es “particularmente irritante” dado que Solano fue captado más tarde en un video blandiendo un arma durante un incidente de ira en la carretera en Logan Square en mayo de 2021, como informó Block Club Chicago por primera vez.

Un portavoz de la policía no proporcionó de inmediato una actualización sobre la investigación interna de ese incidente, pero dijo que Solano aún estaba despojado de sus poderes policiales.

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