Aumento al impuesto de cigarros y recortes al Medicaid

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    Se espera que este jueves, el gobernador Pat Quinn firme una serie de proyectos de ley que permitirían reducir el costo de cuidado de la salud por $1.6 millones y aumentar $1 a los impuestos de los cigarrillos para pagar el programa estatal de Medicaid. Según la propuesta, los fumadores deberán pagar un dólar más, por paquete, a partir del 24 de junio. Oponentes a la propuesta dicen que el impuesto obligaría a los fumadores a comprar los cigarrillos más baratos, en los estados vecinos. Sin embargo Quinn dijo que espera que la medida aliente a la gente a dejar de fumar o evite que inicien. El aumento generaría cerca de $350 millones, según las estimaciones de Quinn, y prevendría a Medicaid de sucumbir a las deudas. Por su parte, los pequeños empresarios temen una pérdida estimada de $16,000 anuales en ventas de tabaco, que podría obligarlos a cerrar. Otra serie de proyectos de ley afectaría los servicios del cuidado de la salud, endureciendo las normas de calificación al Medicare, eliminaría el programa de descuentos en medicamentos para las personas mayores, reduciría la cobertura del cuidado dental para adultos y bajaría los índices de pago para médicos y hospitales. Quinn dijo que los recortes son necesarios para evitar que Medicaid caiga en más deudas. Quinn dijo que la medida, es una de las decisiones más importantes este año en Springfield. Los recortes de Medicaid entrarían en vigor el 1ro de julio.