H-1B: Obstáculos a la pequeña empresa

H-1B: Obstáculos a la pequeña empresa

Eduardo Carrasco esta vez enfoca su atención en uno de los problemas más algidos de las visas hechas para profesionales.

H-1B: Obstáculos a la pequeña empresa

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No hay discurso sobre la economía del país donde un político no se refiera al rol de la pequeña empresa en la economía. Es, dicen, la célula motriz del desarrollo económico. Sin embargo, contrariamente a lo que muchos se podría imaginar,  cada día es más difícil para las pequeñas empresas contratar inmigrantes profesionales a través del programa de visas H-1B;  porque cuando se presenta una solicitud de este tipo de visa, el Department of Homeland Security  (DHS), conduce una serie de investigaciones para detectar  un  fraude en las aplicaciones de las empresas que están en proceso de contratar inmigrantes con la H1-B.

Desde 1990 el programa de la visa H1-B le ha permitido a las compañías  auspiciar a los trabajadores extranjeros para que ocupen posiciones “altamente especializadas” como, por ejemplo ingenieros, analistas de sistemas etc. A fines del 2,008 el U.S. Citizenship andImmigration Services (USCIS), que forma parte del DHL, realizo una evaluación interna del programa H-1B para detectar a aquellos empleadores que podrían haber realizado aplicaciones fraudulentas. Después del estudio la agencia concluyo que los empleadores, que son más propensos a realizar este tipo de fraude,  son aquellos cuyos ingresos están por debajo de los $10 millones, emplean a menos de 25  trabajadores o que se han constituido como empresa en menos de diez años.

La evaluación de la agencia se hizo pública pero, el memo para los empleados a cargo de evaluar las peticiones de la visa H1-B, no. En dicho memo se instruye a los agentes de inmigración que aquellos empleadores cuyas peticiones reunan dos de los tres de los criterios antes mencionados deberán presentar “Evidencias” (Request for Evidence) para confirmar la valides de la  aplicación. Si bien es cierto que exigir información adicional puede parecer un requisito muy razonable, en la practica es un proceso que puede tardar meses,  lo cual le impide a los empleadores ceñirse a contratos y plazos preestablecidos en la contratación de los inmigrantes.

Después de distribuido el memo, el número de casos sospechosos para el USCIS se disparó significativamente. De acuerdo a un informe del  National Foundation for American Policy, la agencia, en el 2009, solicitó “evidencias” al 35% de las peticiones de la visa H1-B. 20% más que el año anterior. El mismo año rechazó 29% de las peticiones H1-B, 16% más que el año anterior. A Pesar que ambos indicadores se redujeros en los últimos años, estos siguen siendo muy superiores a los indicadores del gobierno anterior.

Lo cierto es que,  aún antes del memo en cuestión, las pequeñas empresas ya tenían desventajas contratando trabajadores con la visa H-1B. De acuerdo a la ley federal solamente hay 85,000 visas disponibles cada año,  muchas de las cuales se otorgan a grandes compañas que por lo general solicitan miles de peticiones al año. El impacto del escrutinio de la agencia se ha sentido sobre todo en Silicon Valley, donde las  compañias “star-up”  generalmente se apoyan en trabajadores tecnificados y en donde los empleados indivualmente son críticos para la existencia de las compañas.

Tan preocupante como el contenido del memo fue la manera como USCIS lo hizo publico. En el 2009, meses después de la redacción del memo, la American Immigration Lawyers Association,  acogiendose al Freedom of Information Act. hizo una solicitud exigiendo el memo. Y, apesar de las promesas de transparencia de la Casa Blanca, la USCIS se reservó el memo por más de un año, y solo después de perder un juicio en una corte federal la la agencia lo hizo público.
 
Evidentemente USCIS tiene la responsabilidad de asegurarse que las visas de inmigración se otorguen únicamente a aplicantes calificados. Pero con el mismo celo que la agencia esta combatiendo el fraude, también esta privando a las pequeñas empresas de trabajadores calificados que el país necesita urgentemente.

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