VACUNAS PARA NIÑOS EN ILLINOIS

Illinois comenzará a ofrecer la vacuna contra COVID-19 a niños de 5 a 11 años la próxima semana

Telemundo

El gobernador Pritzker y la titular de salud pública, Dra. Ngozi Ezike detallaron los pasos que el estado está tomando para administrar la vacuna Pfizer contra COVID-19 a niños mayores de 5 años de ser autorizada por la FDA para uso de emergencia.

El gobernador Pritzker dijo que las vacunas COVID para niños de 5 a 11 años podrían comenzar a ser administradas en Illinois la próxima semana

Durante una rueda de prensa Pritzker dijo que tras la aprobación de la vacuna por la FDA y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el estado está listo para comenzar a distribuirla "a principios y mediados de la próxima semana".

"Tendremos esas vacunas en la mano y podremos comenzar a vacunar a los niños pequeños de 5 a 11", aseguró Pritzker.

El martes, un panel asesor de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) determinó martes que la vacuna pediátrica de Pfizer contra el COVID-19 es segura y eficaz para niños de 5 a 11 años.

En una votación 17-0, los expertos dieron su visto bueno para el uso de emergencia de la vacuna en este grupo de menores. Se espera que la FDA siga esta recomendación en los próximos días.

Tras la autorización de la FDA, todavía faltaría un paso antes de que se empiecen a aplicar las dosis pediátricas: la semana próxima los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) deben decidir si las recomiendan y cuáles niños deben recibirlas.

Un estudio con niños de escuela primaria halló que las vacunas de Pfizer previenen la infección sintomática en el 91% de los casos, aunque es un tercio de la dosis que reciben adolescentes y adultos.

En un análisis preliminar, funcionarios de la FDA dijeron que la protección “superaría de lejos” el riesgo de un efecto secundario muy inusual en casi todas las hipótesis de la pandemia.

En Illinois, más de 2,200 centros de salud, pediatras, consultorios médicos, centros de atención de urgencia y clínicas de salud pública, se han inscrito para proporcionar la dosis a los niños.

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Inicialmente, el estado recibirá aproximadamente 306,000 dosis para niños de 5 a 11 años, con 73,000 dosis adicionales para la ciudad de Chicago y más de 100,000 dirigidas a farmacias asociadas con el gobierno federal.

Dado que los casos positivos de COVID-19 entre niños se han disparado en los últimos días, Pritzker y líderes de salud pública instan a los padres a vacunar a sus hijos y consultar con los pediatras para coordinar citas.

"Como padre, debe llamar a su pediatra ahora para asegurarse de que se haya inscrito y haya ordenado la dosis", dijo. "Y haré todo lo que esté a mi alcance para continuar siguiendo la ciencia y mantener a nuestros niños seguros", agregó Pritzker.

En un esfuerzo por asegurarse de que la mayor cantidad posible de niños reciban la vacuna, el Departamento de Salud Pública de Illinois se ha comunicado con más de 700 distritos de escuelas primarias para ofrecer clínicas de vacunación aprobadas por los padres.

Unidades móviles de vacunación en todo el estado ya han llevado a cabo más de 870 clínicas de vacunación en escuelas con jóvenes de 12 a 17 años, elegibles para la vacuna Pfizer.

Pritzker también comentó que habrá entrenamientos obligatorios para la aplicación de esta vacuna con la intención que se tenga el conocimiento apropiado.

Más de dos tercios de los menores de 12 a 17 años de Illinois han recibido al menos una dosis, el único estado del Medio Oeste que alcanzó esta marca, según la Academia Estadounidense de Pediatría.

Entre tanto a nivel nacional, la Casa Blanca tiene un plan para la distribución de las dosis en todo el país luego de la autorización final.

La vacuna de Pfizer necesita dos dosis con una diferencia de tres semanas entre cada una, y es necesario esperar dos semanas para comience la protección completa, lo que significa que los chicos que la reciban primero ya estarán totalmente protegidos para Navidad.

EL COVID-19 EN LOS MENORES DE EDAD

Si bien el riesgo de COVID-19 grave es menor en niños que en adultos, se han registrado casos entre los de cinco a 11 años, con más de 8,300 hospitalizaciones, un tercio de los cuales requirieron cuidados intensivos. y casi 100 muertes, dijo el jefe de vacunas de la FDA, doctor Peter Marks, al panel asesor.

“Las infecciones han causado el cierre de muchas escuelas y trastornado la educación y socialización de los niños”, añadió.

“Quiero reconocer el hecho de que hay fuertes sentimientos” en el público a favor y en contra de la vacunación, dijo Marks. Añadió que la discusión sería sobre los datos científicos, “no sobre las órdenes de vacunación, que corresponden a otros organismos por fuera de la FDA”.

Las dosis para adultos de Pfizer y su socio BioNTech están recomendadas para todos los mayores de 12 años, pero los pediatras y muchos padres claman por protección para los niños. La muy agresiva variante Delta ha provocado un aumento alarmante de infecciones pediátricas. Por su parte, las familias están furiosas con las cuarentenas escolares y tener que decir que no a las fiestas y otros ritos de la infancia para mantener alejado el virus.

Los estados se están preparando para distribuir las vacunas —en frascos con tapa naranja para distinguirlos de las dosis adultas— apenas el gobierno dé la luz verde.

Más de 25,000 pediatras y otros proveedores de atención primaria se han declarado proveedores de la vacuna.