Cierre de gobierno: sus efectos

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    Tensión en Puerto Rico tras inicio del residenciamiento
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    Durante el cierre parcial del gobierno, que por ahora parece indefinido, se verán afectados no sólo los trabajadores federales sino también el ciudadano de a pie, e incluso los turistas. Por ejemplo, préstamos federales para pequeños empresarios, muchos de ellos hispanos, o para vivienda se verían afectados, de ahí que la Cámara de Comercio de Estados Unidos fue de las primeras en reaccionar y urgir al gobierno y al Congreso un acuerdo presupuestario. A continuación, una lista de los estragos que puede causar este cierre que comenzó la medianoche del lunes por el desacuerdo entre la Cámara y el Senado para firmar un presupuesto que fue condicionado por los republicanos al retraso en la nueva Ley de Salud, que justamente comenzó a operar este martes 1 de octubre. Por lo menos 800,000 funcionarios federales se verán afectados con el cierre parcial del gobierno, pues se verán obligados a tomar un descanso no remunerado. Sin embargo, si se repite la historia del cierre de 1995-1996, éstos recibirán pagos retroactivos. El costo de pérdidas económicas, según diferentes fuentes, varía entre 40 a 80 millones diarios. Populares parques nacionales como el Gran Cañón y Yellowstone serán cerrados y aquellos que están actualmente acampando o visitando estos destinos turísticos y ambientales tendría que abandonar el área prematuramente. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC's) reducirían sus investigaciones sobre brotes de enfermedades. Por ejemplo, puede suspender el seguimiento que hace de la gripa y otras enfermedades contagiosas. Los impuestos se deberán seguir pagando con regularidad, pero habrá cortes que el IRS que resultarán en la suspensión de auditorías y el sistema de atención al cliente de línea telefónica que aclara dudas sobre impuestos. Los préstamos federales para vivienda y pequeños negocios podrían ser suspendidos durante el cierre. Puede haber demoras en pagos a veteranos debido a la reducción del personal en estas oficinas. Museo nacionales y zoológicos pueden ser cerrados lo que será un golpe a la industria del turismo. Solo en Washington esto representa una gran pérdida para los museos del Smithsonian. Otros sitios emblemáticos de Nueva York, Filadelfia o San Francisco, como la Estatua de la Libertad, el "Independence Hall" y la prisión de Alcatraz, respectivamente, serán cerrados para los turistas. Washington se verá afectada en la recolección de basura, pues a diferencia de los 50 estados, ésta es aprobada por el Congreso. De igual forma no habrá quién haga cumplir las normas de estacionamiento en la capital estadounidense. La Administración Federal para Alimentos y Drogas tendrá que suspender la mayor parte de sus inspecciones. A continuación una lista de los servicios que no se verán afectados: Todos los militares seguirán recibiendo sus salarios durante el cierre del Gobierno, pues ambas cámaras sí lograron acuerdo en una ley, que fue firmada el lunes por la noche por Obama. Los aeropuertos, el departamento de expedición de visados, los consulados, el Departamento de Seguridad Nacional y las oficinas de correos seguirán funcionando con normalidad. Los beneficiarios del Seguro Social, el Medicare y el Seguro por Desempleo recibirán sus pagos, aunque podrían experimentar algún retraso. Las prisiones permanecerán abiertas, pero el personal militar activo podría ver un retraso en el cobro de sus nóminas.