Niños esclavos: acusan a secta religiosa de fuertes abusos

Una investigación de casi un año terminó destapando lo que las autoridades denominaron una red ilegal de abuso de menores. Te contamos los detalles del caso.

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Las autoridades dijeron el miércoles 10 de enero que los cargos impuestos fueron el resultado de una investigación que duró 11 meses sobre las prácticas de un “grupo religioso alternativo”.
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El lugar se llama “Rancho McCollum” y está ubicado en el condado Cumberland de Carolina del Norte.
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El líder del grupo es John McCollum, de 67 años.
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McCollum y tres mujeres que trabajaban para él fueron arrestados en diciembre del 2017.
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Las autoridades buscan a otras seis personas en relación al caso.
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De acuerdo a la policía, alrededor de 125 personas han vivido en el complejo en los últimos años.
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Investigadores dijeron que hay al menos 16 víctimas, aunque podrían ser más.
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Algunos tan pequeños como de 9 años, y otros adolescentes.
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La policía dice que McCollum amenazaba con pegarle a los niños o no alimentarlos si no hacían lo que él les mandaba.
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O si se negaban a trabajar.
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La policía dijo que el hombre obligaba a los menores a trabajar en negocios de pescadería y en parrillas móviles en Fayetteville y en Lumberton.
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Exmiembros de la comunidad le dijeron a las autoridades que los pequeños trabajaban tiempo completo, y sin compensación económica.
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Las labores incluían levantar cajas pesadas, ponerle hielos a los pescados, limpiarlos, y hacer trabajar de construcción y mantenimiento.
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Además, la policía acusa al líder de la secta de fabricar expedientes académicos de los menores para pedir ayuda financiera al gobierno y utilizar los fondos para bien propio.
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Aseguran que la organización de McCollum recibió en total unos $500,000 del gobierno a través de los años.
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El complejo religioso se encuentra en un área aislada y consiste de varios edificios y vehículos.
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La investigación comenzó en Febrero del 2017 cuando un hombre que dijo haber vivido en la comunidad religiosa denunció lo que sucedía allí a las autoridades.
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McCollum se encuentra detenido y se le impuso una fianza de $1.1 millones.
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Los cargos en su contra incluyen operar una empresa fraudulenta, servitud involuntaria de menores, y obtener propiedad con un motivo falso.
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Un amigo de McCollum dijo que las acusaciones contra el líder religioso no son verdad.
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“Él [McCollum] no haría nada así. Le está enseñando a los niños a tener una ética de trabajo”, dijo Anthony McKoy.
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“Conozco a algunas de estas personas desde que eran pequeños y se convirtieron en miembros productivos de la comunidad. Son algunas de las mejores personas que alguien pudiera conocer”, agregó.
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