Podría haber más apagones en EEUU

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    Apagones en EEUU.

    El frío y los apagones continúan en Estados Unidos y los trabajadores trabajan a marcha forzada para repararlos en estados como Maine, Michigan y Vermont, donde residentes y negocios podrían seguir a oscuras hasta la próxima semana.

    Las autoridades advirtieron que cuando las temperaturas comiencen a subir, el hielo que se derrite podría arruinar los trabajos de restauración del servicio eléctrico.

    Este problema fue causado por la tormenta invernal que afectó el noreste del país y dejó más 20 muertos en Estados Unidos y Canadá.

    Aceleran labores para restaurar electricidad

    Video: Podría haber más apagones en EEUU

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    (Publicado miércoles 27 de agosto de 2014)

    Cuando una tormenta de hielo golpeó a Michigan el pasado fin de semana, Tony Carone temió que no podría pasar la Navidad en casa con su familia.

    "No era necesario que me lo dijeran. Lo escuché en el techo", dijo Carone.
    El instalador de 52 años de DTE Energy, con sede en Detroit, es uno de los miles de electricistas que han laborado turnos dobles para restaurar al servicio eléctrico a más de medio millón de viviendas y negocios. Los apagones se extendieron de las Grandes Llanuras a Maine y hacia el este de Canadá.
    "Yo me quedé sin electricidad al mismo tiempo que los demás", dijo Carone en su casa de Lapeer, al norte de Detroit. Fue aproximadamente a las 7:30 de la mañana del domingo, cuando hablaba por teléfono con su jefe. Salió de casa una media hora después y desde entonces ha trabajado 16 horas al día.
    A la tormenta se han atribuido 17 muertes en Estados Unidos y 10 en Canadá. Cinco personas aparentemente fallecieron asfixiadas con monóxido de carbono por el uso de generadores.
    Michigan se llevó la peor parte de la tormenta cuando cerca de 600,000 hogares y negocios se quedaron sin electricidad, y hasta el jueves por la noche unos 79,000 usuarios seguían a oscuras. Maine reportó más de 20,000 personas sin electricidad el jueves y en el este de Canadá más de 101,000 clientes, entre ellos 54,000 en Toronto, seguían sin electricidad.
    Pudo haber sido peor, dijo Paul Graham, supervisor de instaladores de Massachusetts cuya cuadrilla estaba brindando ayuda en Gardiner, Maine.
    Muchas de las familias afectadas por los apagones buscaron refugio con familiares o se acomodaron junto a calentadores portátiles que funcionan por medio de generadores y chimeneas a fin de mantener el calor. Funcionarios del servicio eléctrico indicaron que podrían pasar días antes que se restaure el servicio a todos los usuarios.
    Los instaladores enfrentan una tarea peligrosa y agotadora, sin contar las bajas temperaturas. El hielo puede ejercer mucho peso sobre los cables hasta romperlos, o derribar ramas de árboles, que podrían a su vez tumbar el tendido eléctrico. Es por ello que los trabajadores deben primero retirar escombro, de ser necesario, y luego subir a los postes para conectar de nuevo las líneas, usando cinturones y botas especiales para escalarlos.
    "Hay que tomarse el tiempo necesario. Hay que estar atento a lo que se hace", dijo Carone, que el jueves realizaba operaciones en Columbiaville. "Subir a un poste congelado no es juego".
    Un trabajador cayó el martes de una escalera en Lansing, se fracturó varias costillas y se lesionó un hombro.