Obamacare, 7 millones de inscripciones

La Casa Blanca confirmó que el número de inscripciones fue “considerablemente superior” al de los seis millones que se creyó inicialmente. Aquí los detalles.

Obamacare, 7 millones de inscripciones

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WASHINGTON - A pesar del mar de críticas y las pésimas expectativas, la ley de asistencia médica mejor conocida como Obamacare, alcanzó un alto nivel de inscripciones al término del día lunes.

Alrededor de 7.1 millones de estadounidenses estaban inscritos en el mercado de seguros de salud para la medianoche del lunes, afirmó el martes el presidente Barack Obama.

La cifra, dijo, era un gran logro porque logró superar las semanas perdidas al inicio de las inscripciones a fines del año pasado.

Obama señaló que la ley no ha resuelto los problemas del sistema de salud del país, pero que lo ha mejorado mucho. Agregó que no hay razón para dar marcha atrás, una evidente referencia a los intentos de derogar la ley por parte de los republicanos.

Obama hizo sus declaraciones en la Casa Blanca después que su gobierno anunció la cifra de inscritos al sistema que creó la ley promulgada hace cuatro años. El total supera el umbral que había quedado en duda debido a las fallas informáticas del año pasado y del lunes.

El problema técnico evitó de momento que los estadounidenses pudieran inscribirse a último minuto a Obamacare por medio de la página web, a sólo horas de que venciera el plazo de inscripciones.

La página web HealthCare.gov ya había estado sin funcionar casi cuatro horas la madrugada del lunes debido a una labor de mantenimiento. Y aunque se pudo reestablecer el servicio, éste volvió a caer más tarde, en momentos en que había aumentado el tráfico de usuarios.

El portavoz del Departamento de Salud, Aaron Albright, dijo que en ese momento había 100,000 personas usando la página web al mismo tiempo.

El problema se resolvió más tarde.

"Obamacare", la ley de reforma sanitaria impulsada por el presidente de EE.UU., Barack Obama, y promulgada en el 2010, alcanzó este lunes un hito clave, al vencerse el plazo para contratar los nuevos seguros médicos.

El lunes en la mañana algunos usuarios se toparon con un mensaje que leía “El sistema no está disponible en este momento. Estamos realizando mantenimiento. Trate de nuevo más tarde”.

La página web no funcionó durante la mañana hasta eso de las 8:30 a.m. y aunque luego comenzó a funcionar, hizo que algunos tuvieran que esperar un tiempo antes de poder terminar su inscripción.

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Los fallos durante las primeras semanas de funcionamiento, cuando los usuarios se toparon con constantes mensajes de "error", eran incapaces de verificar su identidad, actualizar sus perfiles o ver los detalles de los planes llevaron al Gobierno a rebajar la meta de inscripciones desde los siete millones a los seis actuales.

Obama animó el jueves en una conferencia telefónica desde Roma a las cerca de 30,000 personas que han estado ayudando con el proceso de inscripciones a realizar un esfuerzo final para tratar de que los nuevos seguros médicos lleguen "al mayor número de estadounidenses posible" hasta el lunes 31 de marzo.

Promulgada en 2010, la reforma sanitaria está considerada el mayor logro en política nacional del mandato de Obama, aunque la aplicación de algunas de sus principales normas ha sufrido numerosos y sucesivos aplazamientos.

Esta misma semana el Gobierno anunció que extenderá el plazo para contratar los nuevos seguros médicos más allá del 31 de marzo en algunos casos puntuales y en vista del aumento de la demanda, lo que ha generado duras críticas de los republicanos.

El propósito de esa extensión es "ayudar" a aquellos consumidores que ya han iniciado el papeleo a completar el proceso después de esa fecha, ya sea a través de internet o por teléfono, según el Departamento de Salud.

El Gobierno prevé emitir una guía que aclara "el número limitado de situaciones" en las que una persona podrá acogerse a la ampliación del plazo de inscripción.

La Casa Blanca comparó la extensión del plazo con lo que ocurre en una jornada electoral. "Si usted está en la fila cuando se cierran las urnas todavía puede votar", resumió.

Además, extensiones similares se han aprobado o se están contemplando en los 14 estados que gestionan sus propios mercados de seguros, entre ellos Maryland, Minesota y Oregon.

Los republicanos, ya de por sí muy críticos con la reforma sanitaria de Obama, sostienen que la ampliación del periodo para comprar los nuevos seguros médicos es una muestra más del fracaso de la ley y de la necesidad de eliminarla.

Los observadores anticipan que la Casa Blanca no dejará pasar desapercibido el hito de mañana tras un proceso marcado por todo tipo de contratiempos, desde la feroz oposición republicana al "Obamacare", hasta el escrutinio del Tribunal Supremo y los citados problemas técnicos.
El debate sobre el aborto y los anticonceptivos ha causado también notables quebraderos al "Obamacare".

Los grupos religiosos ganaron una batalla en enero, cuando un juez del Supremo canceló temporalmente el requisito de que un grupo de monjas debían ofrecer anticonceptivos a sus empleados a través del plan de salud.

Esta misma semana, el Tribunal Supremo escuchó los argumentos de varios empresarios que sostienen que la ley viola su derecho a la libertad de religión porque los obliga a ofrecer seguros que cubren todo tipo de anticonceptivos, incluidos métodos que ellos consideran causan abortos.

La reforma sanitaria estipula que casi todas las empresas con más de cincuenta empleados incluyan en sus seguros de salud el subsidio de los anticonceptivos.

Los magistrados del Supremo se mostraron divididos esta semana pero muchos observadores consideran que los empresarios llevan las de ganar dado que se han garantizado ya exenciones a otros grupos religiosos.

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