Caso Menéndez: ¿Tráfico de influencias?

Caso Menéndez: ¿Tráfico de influencias?

Correos desde su despacho y el Departamento de Seguridad lo comprometen.

Una compañía dirigida por el médico Salomon Melgen, el principal aportador de donaciones con fines políticos para Menéndez, ha buscado hacerse de un lucrativo contrato de seguridad en puertos con el gobierno dominicano.

Una compañía dirigida por el médico Salomon Melgen, el principal aportador de donaciones con fines políticos para Menéndez, ha buscado hacerse de un lucrativo contrato de seguridad en puertos con el gobierno dominicano.

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WASHINGTON - Los correos electrónicos entre el despacho del senador Robert Menéndez y el Departamento de Seguridad Nacional exponen gestiones ante el gobierno estadounidense para favorecer un contrato de seguridad portuaria en República Dominicana que beneficiaba a un estrecho colaborador y recaudador de fondos proselitistas del legislador.

Los textos describen los esfuerzos que efectuó el personal de Menéndez en enero para impedir la donación federal de equipo para inspección de carga al gobierno de República Dominicana, lo cual podría haber puesto en riesgo ese contrato.

El intercambio de los correos electrónicos ocurrió seis meses después de que Menéndez manifestara su inquietud sobre la seguridad portuaria del gobierno dominicano durante una audiencia en el Senado con funcionarios de alto rango de los departamentos de Estado y de Comercio.

Una compañía dirigida por el médico Salomon Melgen, el principal aportador de donaciones con fines políticos para Menéndez, ha buscado hacerse de un lucrativo contrato de seguridad en puertos con el gobierno dominicano.

En los correos, un miembro no identificado del personal de Menéndez dijo a la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza, un organismo federal estadounidense conocido por sus siglas como CBP, que el gobierno dominicano no utilizaría ningún equipo de seguridad suministrado por Estados Unidos con la eficacia que lo haría el contratista privado en los puertos, el cual no fue mencionado por su nombre.

"La preocupación de mi jefe es que el equipo de la CBP será utilizado para propósitos ulteriores y pide que retengan la entrega de cualquier equipo de ese tipo hasta que examinen el asunto con nosotros", escribió el colaborador.

The Associated Press revisó el contenido de los correos electrónicos, que fueron primero develados el lunes por el periódico The New York Times.

Una vocera del despacho de Menéndez, Tricia Enright, dijo el lunes a la AP que "nuestra oficina estaba meramente preguntando y solicitando una reunión sobre algo que resultó que ni siquiera estaba ocurriendo". Enright aseguró que el despacho de Menéndez, actual presidente de la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado, no tuvo contacto con la agencia para detener ninguna transferencia de equipo. "En primer lugar, nunca estuvo planeada una transferencia, así que cualquier insinuación de que la paramos no tiene mucho sentido".

En otro hecho, Menéndez reconoció la semana pasada que su despacho se había comunicado con agencias de salud estadounidenses en una forma que habría beneficiado a Melgen, cuyo jet privado fue utilizado por el legislador para efectuar dos viajes personales a República Dominicana.

Menéndez dijo que se puso en contacto con la agencia federal Centros para Servicios del Medicare y Medicaid (CMS por sus siglas en inglés) para preguntar sobre prácticas y políticas de facturación. Los contactos tuvieron lugar durante una disputa entre los CMS y Melgen. El FBI cateó en fecha reciente las oficinas de Melgen.

Menéndez también reconoció que voló en el avión privado de Melgen e inicialmente no pagó adecuadamente los viajes. El legislador dijo a la prensa que reembolsó unos 58.500 dólares de sus recursos personales. El asunto está en investigación en la Comisión de Etica del Senado.

En los correos de enero, el colaborador de Menéndez preguntó a la CBP si Estados Unidos tenía proyectado donar al gobierno estadounidense algún equipo para revisar vehículos de carga. El asistente escribió que "individuos que no quieren incrementar la seguridad en la RD (República Dominicana) podrían estar evitando el cumplimiento de un contrato de seguridad portuaria". El colaborador agregó que "esos elementos (posiblemente delincuentes) quieren que la CBP dé el equipo porque creen que el uso gubernamental del equipo será menos eficaz que el contratista exterior".

Un funcionario de la CPB contestó que no había planes para donar ningún equipo de revisión, y agregó que "la CBP no ha acordado ninguna ampliación de operaciones en República Dominicana y no ha suministrado ningún equipo adicional".

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