No harán cárcel para indocumentados

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    EFE

    CHICAGO- La Coalición de Illinois para los Derechos de Inmigrantes y Refugiados (ICIRR) calificó de "victoria ciudadana" la cancelación de los planes para construir un centro privado de detención para indocumentados en la ciudad de Joliet, Illinois. "Es una victoria de los habitantes de Joliet y de las comunidades circundantes que asumieron un fuerte liderazgo para oponerse a una cárcel con fines de lucro", dijo ICIRR en un comunicado. "Los ciudadanos preocupados hicieron escuchar sus voces en las reuniones del Concejo Municipal, educaron a sus vecinos, edificaron alianzas. Estos esfuerzos cruzaron líneas étnicas y raciales y mostraron una comunidad diversa y unida frente a un enemigo común", agregó. En una reunión pública realizada en la noche del lunes, el administrador de la ciudad, Tom Thanas, dijo que si la Oficina de Inmigración y Aduanas (ICE) construye una cárcel en el área de Chicago, "no será en Joliet". Según publicó el Chicago Tribune, el anuncio arrancó vítores y aplausos de los presentes, entre los cuales se encontraban muchos de quienes se oponían al proyecto de la empresa Corrections Corporation of America (CCA), basada en Tennessee. El concejal Jim McFarland dijo al diario que "aparentemente CCA tomó en cuenta los comentarios de los habitantes de Joliet, reconociendo que una prisión privada no sería bueno para nuestra comunidad". El gobernador de Illinois, Pat Quinn, se había sumado recientemente a quienes se oponían a la cárcel que alojaría a indocumentados mientras esperan la deportación. En una carta fechada el 23 de mayo, Quinn pidió a la secretaria de Seguridad Nacional, Janet Napolitano, que anulara los planes para construir la cárcel en la ciudad ubicada a 30 millas al suroeste de Chicago. "Es el momento de proteger a los inmigrantes en nuestra nación, no de construir prisiones para encarcelarlos", escribió el gobernador. La carta siguió a pedidos similares realizados por la Procuradora de Justicia de Illinois, Lisa Madigan, y siete integrantes de la Cámara de Representantes, además de una petición firmada por 5,000 personas y dirigida al Concejo Municipal de Joliet. Una propuesta similar fue rechazada el año pasado, cuando la misma empresa quiso construir un centro de detención con 700 camas en la villa de Crete, a 40 millas al sur de Chicago. ICE no posee un centro de detención en el área y renta espacios en las cárceles de los condados vecinos.