Apagón de reactor nuclear en Illinois

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    Las autoridades creen que un apagón de un reactor nuclear en el norte de Illinois pudo deberse a una falla mecánica en una de las subestaciones de la red general. Tras apagar la Planta Nuclear de Generación Eléctrica Exelon el lunes, los encargados comenzaron a soltar vapor en la atmósfera para enfriar el reactor en la sección de la planta donde las turbinas generan electricidad, no del reactor nuclear propiamente dicho, según las autoridades. El vapor contiene niveles muy bajos de tritio, un isótopo artificial del hidrógeno, aunque las autoridades federales y los encargados de la planta insistieron que esos niveles no plantean peligro para los trabajadores ni para el público. Los directivos de Exelon Nuclear creen que el fallo en una pieza de los equipos en una subestación de transformadores de la planta, situada a unas 95 millas al noroeste de Chicago, causó el apagón, aunque siguen investigando la causa precisa. La subestación trae electricidad a la planta procedente de la red general exterior de distribución y aporta luego la electricidad generada por la planta a la red general. Generadores que funcionan con combustible diesel suministran ahora electricidad al reactor, aunque no ha podido generarla durante la investigación. Una de los interrogantes pendientes es por qué salió humo de uno de los transformadores de la planta, aunque la brigada de bomberos que acudió al lugar no halló pruebas de un incendio, dijo la vocera de la Comisión Nuclear Reguladora Viktoria Mitlyng. Añádió que Exelon estaba probando equipos y sistemas para determinar exactamente qué sucedió y no efectuaría reparaciones hasta encontrar la causa primera del incidente.