Cómo estar preparado para un tornado

Cómo estar preparado para un tornado

Los tornados son unas de las tormentas más violentas de la naturaleza.

Cómo estar preparado para un tornado

Tornados

Los tornados son unas de las tormentas más violentas de la naturaleza.

Este fenómeno meteorológico se produce durante tormentas de gran intensidad y en solo segundos pueden causar fatalidades y destruir vecindarios o hasta poblados enteros.

Los tornados se caracterizan por un movimiento circular con forma de embudo largo y delgado que desciende de una nube cumulonimbo y llega hasta el suelo. Sus vientos pueden alcanzar hasta 300 millas por hora y su trayectoria de destrucción puede extenderse a una milla de ancho y 50 millas de largo. 

Aunque unos más que otros, todos los estados de la Unión Americana están bajo riesgo de ser azotados por este poderoso y devastador acontecimiento natural. Algunos tornados son visibles, mientras que otros pueden ser difíciles de identificar. En algunas ocasiones su formación es tan rápida que a veces es imposible alertar al público.  Antes de que un tornado azote, los vientos suelen disminuir o calmarse por completo.

Los escombros de la nube pueden indicar la ubicación de un tornado cuando ésta no tenga la forma visible de una nube en forma de embudo.  Los tornados generalmente ocurren en la parte trasera de la tormenta por lo que no es raro ver cielo despejado detrás de un tornado.

 Qué hacer antes de un tornado

  • Primero prepare un botiquín de primeros auxilios y realice un plan de emergencia familiar.
  • Para tener la última información, sintonice la estación de radio dedicada al tiempo de la agencia gubernamental NOAA o su estación de televisión local. En caso de una emergencia, siempre esté al pendiente de  las indicaciones de oficiales de la agencia local.
  • Esté alerta a los cambios de las condiciones del tiempo. 


Algunas señales de este tipo de tiempo severo son:

  • Cielo oscuro en algunos casos de color verdoso
  • Granizo grande
  • Una enorme nube, oscura,  demasiado baja y con un movimiento circular.
  • Un ruidoso rugido, similar al de un tren.
  • Si ve la tormenta acercarse esté  preparado para buscar refugio.


Datos de Tornados

  • Pueden azotar rápidamente con poco o ningún aviso previo.
  • Pueden ser difíciles de ver hasta que comiencen a recoger  tierra y escombros o se forme una nube en forma de embudo.
  • Por lo general el movimiento de los tornados es del suroeste al noreste, sin embargos existen casos en que se pueden moverse en otra dirección.
  • En promedio la velocidad de un tornado es de 30 mph, pero pueden variar de cero a 70 mph.
  • Una vez que los Huracanes y tormentas tropicales tocan tierra pueden venir acompañadas de tornados.
  • Los tornados suelen formarse en el este de las montañas rocosas durante meses de primavera y verano.
  • La temporada pico de tornados en estados del sur es de marzo a mayo; en estados del norte, es entre el final de la primavera a principios de verano.
  • Los tornados suelen ocurrir entre las 3 de la tarde a 9 de la noche, pero también pueden formarse a cualquier hora del día.


Conozca los términos

Vigilancia de un tornado. Las condiciones son favorables para la formación de tornados. Manténgase alerta a las condiciones del tiempo. Manténgase informado ya sea mediante el Radio de NOAA, radio comercial o televisión.

Aviso o Alerta de tornado. Cuando el radar o la observación directa detectan un tornado. Tome refugio inmediatamente.

Qué hacer durante un tornado:

Si te encuentras en una casa, edificios, escuela, hogar de ancianos, hospitales, centros comerciales:

  • Vaya a un refugio pre-designado como el sótano, habitación pequeña en la planta más baja, puede ser un baño, un armario o un pasillo. Manténgase alejado de áreas con ventanas y puertas de vidrio, o áreas con techos demasiado amplios.  Entre más paredes lo separen del exterior,  estará mejor protegido, no olvide mantener las ventanas cerradas.

En una casa rodante:

  • Salga inmediatamente y diríjase al nivel más bajo o a un refugio cercano. Las casas rodantes no son resistentes a los tornados.

Al aire libre:

  • Métase inmediatamente a su vehículo, abróchese el cinturón de seguridad y trate de manejar al refugio más cercano.
  • Si su vehículo es impactado por escombros mientras está conduciendo, trate de parar y estacionarse.
  • Manténgase en su auto con el cinturón de seguridad. Baje la cabeza, protéjala si es posible con una cobija, abrigo o cojín.
  • Si encuentra un área segura que este a un nivel más bajo que la carretera, salga de su vehículo acuéstese en el suelo y cubra su cabeza con las manos.
  • Nunca busque refugio debajo de un puente o pasarela.  Corre menos peligro en áreas planas y bajas.
  • No intente rebasar un tornado en un área urbana. Salga inmediatamente de su automóvil y busque refugio inmediatamente.
  • Tenga cuidado con escombros volantes de tornados, estos son  sumamente peligrosos y pueden causar lesiones y hasta la muerte.


Después de un tornado

No es extraño que durante o después del azote de un tornado haya lesiones,  especialmente cuando las personas caminan sobre los escombros y entran a edificios dañados por las tormentas. Un estudio de lesiones después del impacto de tornados en Marion, Illinois, mostró que el 50%  de las lesiones se registran durante intentos de rescate y  tareas de limpieza. Casi un tercio de las heridas se debieron a la pisada de clavos.

Como en la mayoría de los casos los tornados pueden afectar el tendido eléctrico, líneas de gas o sistema eléctrico, existe riesgo de un incendio, electrocución  o explosión. Para protección propia y de nuestras familias, hay que obtener tratamiento pronto y ser  extremadamente precavido para evitar más peligros.

Heridas

Evite mover a personas severamente heridas al menos que su vida corra peligro. Busque ayuda médica inmediatamente. Si alguien deja de respirar, dele respiración artificial siempre y cuando esté capacitado para este tipo de primero auxilios. Detenga las hemorragias aplicando presión directa a la herida. Si usted es el que cuenta con una herida, es importante dejarse revisar por un médico. Si llegara a quedar atrapado, trate de llamar la atención.

Medidas de seguridad

Estos son tan solo algunos consejos para prevenir lesiones después del azoto de un tornado:

  • Si cuenta con un radio o televisión que operan con baterías continúe monitoreándolo para la última información.
  • Sea precavido a la hora de entrar a una estructura que haya sido dañada.
  • Cuando trabaje o camine sobre escombros utilice zapatos fuertes o botas, playeras con manga larga y guantes.
  • Tenga cuidado con materiales peligrosos como vidrios rotos y clavos.
  • Nunca toque un tendido eléctrico tirado u objetos en contacto con el tendido eléctrico. Reporte a la policía cualquier cable que pueda representar peligro.
  • En lugar de velas, utilice linternas que operan con baterías.
  • Nunca use generadores, parrillas, o cualquier otro equipo que opere con gasolina, gas natural, propano o cualquier material inflamable dentro de su casa, sótano o garaje. Esto puede generar  monóxido de carbono, un gas sin olor o color que puede ser sumamente peligroso y hasta mortal.  Si usted sospecha haber sido expuesto a este gas y cuenta con síntomas como mareo, dolor de cabeza o nausea, busque atención médica de inmediato.


Estos consejos  fueron obtenidos de la página de FEMA www.ready.gov/tornadoes.

Para más información visita el sitio ready.illinois.gov haciendo clic aquí.
 

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