España e Italia chocan en semifinal

El ganador enfrentará el domingo en Río de Janeiro a Brasil, que derrotó a Uruguay 2-1 en su semifinal.

España e Italia chocan en semifinal
Por AP 27 de agosto de 2014

FORTALEZA (Brasil) - Los jugadores de Italia tienen un mensaje para España antes de su duelo por las semifinales de la Copa Confederaciones: que siga la fiesta.


En medio de la polémica por el robo a varios jugadores españoles en un hotel en Recife, que según medios brasileños se produjo durante un festejo subido de tono, los campeones del mundo enfrentan el jueves a Italia por el segundo boleto a la final de la Confederaciones.

El ganador enfrentará el domingo en Río de Janeiro a Brasil, que derrotó a Uruguay 2-1 en su semifinal.

Se trata de una reedición de la final de la última Eurocopa, y todos sabemos cómo terminó ese encuentro en junio del año pasado en Kiev. España le dio una paliza 4-0 a la Azzurra, a la que dominó de principio a fin, para revalidar la corona que conquistó en 2008.

"Esperamos que se hayan agotado", bromeó (¿bromeó?) el volante italiano Claudio Marchisio cuando le preguntaron sobre la supuesta fiesta con alcohol y mujeres en el hotel de la concentración española en Recife, después del triunfo 2-1 sobre Uruguay en la primera fecha del torneo.

España no se cansó, por supuesto, ya que después le propinó una goleada histórica de 10-0 a Tahití y cerró una fase de grupos perfecta con un triunfo 3-0 sobre Nigeria. Italia sufrió bastante en su sector, al ganarle 2-1 a México, después 4-3 a Japón en un encuentro en el que tuvo que remontar dos goles, y cayó 4-2 ante Brasil.

Así llegamos a unas semifinales de lujo, con dos equipos que se conocen al dedillo y que muestran pocos cambios en personal y filosofía respecto al duelo en la capital ucraniana.

"Cada partido es una historia y seguro que para ellos es una motivación enorme aquel partido que les ganamos jugando muy bien", apuntó el miércoles el zaguero español Alvaro Arbeloa. "No sé si con ganas de revancha, pero sí con ganas de demostrar que aquello fue un accidente".

Italia tiene la baja importante de su delantero Mario Balotelli, autor de dos goles en esta Confederaciones y quien fue enviado de vuelta a Italia tras lastimarse el muslo izquierdo en el partido contra Brasil en Salvador. Alberto Gilardino lo reemplazaría en el ataque azzurro.

"Estoy seguro que para ello es una baja importante, pero hay que desdramatizarla, tienen otros jugadores tan buenos como él", señaló el timonel español Vicente Del Bosque.

El defensor Ignazio Abate también se perderá el resto del torneo por un hombro dislocado, aunque Italia espera que su conductor Andrea Pirlo esté recuperado de las molestias musculares que lo obligaron a perderse el encuentro frente a Brasil.

El técnico italiano Cesare Prandelli cree que la clave para pelearle en condiciones más favorables a la Roja es tratar de desgastar a los jugadores españoles.

"Su posesión del balón en superior a la nuestra, y los españoles son increíbles a la hora de superar cualquier tipo de presión que le plantea el oponente. Son excelentes para retener la pelota y atacar, así que tenemos que tratar de hacerlos correr lo más posible", analizó el timonel.

Prandelli también contempló una posibilidad que mete miedo: que esta España podría jugar mejor que la de la final de la Euro.

"España está mucho mejor que entonces, si toman en cuenta lo fácil que avanzó en su grupo, y lo sólida que ha sido", ponderó. "Son los favoritos, sin duda alguna".

Italia sí tiene armas y referentes para sentirse optimista. No hay que olvidar que en la misma Euro de 2012, la Azzurra empató 1-1 con los españoles en la fase de grupo.

Los campeones del mundo lo saben, y por eso tienen claro que este encuentro será totalmente distinto.